Muurschilderingen brengen wetenschap tot leven in de stad

Foto: Universiteit Utrecht

Hoeveel Utrechters zijn er op de hoogte van de baanbrekende ontdekkingen die er in hun eigen stad zijn gedaan, door mensen die door dezelfde straten hebben gelopen als zij? Om die ontdekkingen meer bekendheid te geven, verschijnen er op meerdere plekken in Utrecht muurschilderingen van wetenschappelijke formules. Het project is opgezet door de Utrechtse natuurkundigen Sander Kempkes en Ingmar Swart, samen met kunstenaarscollectief De Strakke Hand. Op zaterdag 19 oktober is de eerste schildering feestelijk geopend door de burgemeester.

Deze muurschildering, op een gevel langs de spoorlijn op de Burgemeester Reigerstraat, toont Buys Ballot (1817-1890), hoogleraar aan de Universiteit Utrecht. Hij was in 1845 degene die als allereerste het dopplereffect experimenteel aantoonde. Het dopplereffect kun je horen als er bijvoorbeeld een ambulance of raceauto langsrijdt: het geluid van deze voertuigen klinkt opeens lager nadat ze gepasseerd zijn.
Doppler had dit effect in het jaar 1842 al voorspeld, maar nog niet experimenteel aangetoond. Toen enkele jaren later de gloednieuwe spoorlijn tussen Utrecht en Maarssen werd geopend, zag Buys Ballot zijn kans schoon: hij leende een trein, zette koperblazers op een open wagon en liet waarnemers langs de spoorlijn het verschil in toonhoogte noteren. Dit tafereel is nu te zien op de eerste grote gevelschildering.
De Universiteit Utrecht heeft een rijke historie aan interessante en belangrijke ontdekkingen, met onderzoekers die een stempel hebben gedrukt op allerlei vakgebieden. De door hen bedachte methodes en principes worden vandaag de dag nog steeds gebruikt in de wetenschap. Bovendien hebben Utrechtse wetenschappers naast hun onderzoek veel gedaan voor de stad. Zo heeft Buys Ballot in 1854 het KNMI opgericht op de plek die we nu kennen als Sterrenwacht Sonnenborgh.
Deze muurschildering is daarom de eerste van een serie schilderingen over invloedrijke Utrechtse onderzoekers, waarvoor de initiatiefnemers nog geschikte plekken zoeken. Nieuwe muurschilderingen met wetenschappelijke formules en experimenten zullen in de loop van de komende jaren verrijzen op meerdere plekken in de stad Utrecht. “Ik wens de stad veel lelijke grijze muren toe om te kunnen beschilderen”, aldus de burgemeester.
Het Utrechtse project is geïnspireerd op een gelijksoortig project in Leiden.

'

Reacties

article
72999
Hoeveel Utrechters zijn er op de hoogte van de baanbrekende ontdekkingen die er in hun
https://utrecht.nieuws.nl/onderwijswetenschap/72999/muurschilderingen-brengen-wetenschap-tot-leven-in-de-stad/
2019-10-21T16:50:24+01:00
https://cdn.nieuws.nl/media/sites/340/2019/10/21165005/muurschildering-buysballot.jpg
Onderwijs & Wetenschap