Gokbedrijf zonder vergunning moet gokkers terugbetalen

jun 18 , 14:11 Zakelijk
gokken
De rechtbank in Noord-Nederland heeft bepaald dat een gokbedrijf een speler ruim 93.000 euro moet terugbetalen. De rechter kwam tot dit besluit omdat het gokbedrijf ten tijde van het spelen niet over een vergunning beschikte om (online)kansspelen aan te bieden in Nederland.
Online gokken werd op 1 oktober 2021 in Nederland gelegaliseerd, waardoor online casino’s met een vergunning hun online kansspelen mochten aanbieden. Maar al voor de invoering van de nieuwe gokwet waren er diverse goksites beschikbaar in Nederland, toen nog zonder vergunning. Het gokbedrijf dat voor de rechter werd gedaagd was destijds één van de partijen die voor Nederlandse spelers bereikbaar was, maar nog niet over een vergunning beschikte.
Illegale online kansspelen
Enkele gokkers die geld verloren bij deze illegaal opererende online casino’s, spanden daarom een rechtszaak aan om hun geld terug te krijgen. Eén van hen is nu in het gelijkgesteld en krijgt ruim 93.000 euro terugbetaald. Het gokbedrijf stelt dat het pas op 1 april 2021 mogelijk was om een vergunning aan te vragen voor het aanbieden van online kansspelen. Daarvoor kan volgens het bedrijf geen sprake zijn geweest van een wettelijk verbod op online kansspelen omdat de Wet op Kansspelen stamt uit 1964, toen internet nog niet bestond en de wetgever dus geen rekening heeft kunnen houden met online kansspelen. De onmogelijkheid om een vergunning aan te vragen kan volgens het gokbedrijf niet worden uitgelegd als een verbod op het aanbieden van online kansspelen.
Regels overtreden
De rechtbank vindt echter dat het gokbedrijf de regels heeft overtreden omdat zij gokkers de gelegenheid heeft geboden om deel te nemen aan kansspelen zonder vergunning. Ook is de rechtbank van oordeel dat de door het gokbedrijf online aangeboden kansspelen onder de werking van de Wet op Kansspelen vallen en dat zij over een vergunning van de Kansspelen Autoriteit diende te beschikken om gelegenheid te mogen geven tot het aanbieden van die kansspelen in Nederland. Deze vergunning had het bedrijf gedurende de speelperiode niet.
Wet op Kansspelen
Het bedrijf voert daarop nog aan dat zij op grond van artikel 56 van het Verdrag inzake de Werking van de Europese Unie (VWEU) online kansspelen in Nederland mag aanbieden op grond van haar Maltese vergunning. Aan dit verweer gaat de rechtbank voorbij. Het is immers vaste rechtspraak dat dit artikel, dat voorziet in het vrije verkeer van diensten binnen de Europese Unie, zich er niet tegen verzet dat een lidstaat een eigen gesloten stelsel van vergunningen hanteert, zoals bedoeld in de Wet op Kansspelen.
Het gokbedrijf moet de desbetreffende gokker in deze zaak daarom ruim 93.000 euro terugbetalen en draait ook op voor de proceskosten en advocaatkosten .
Meer weten over dit onderwerp? Neem dan contact op met RechtNet Advocaten via [email protected] of bel naar 073-6154311.